Archive

Archive for March, 2009

Pest, pina och procent

March 28th, 2009

Mark Twain lär ha sagt att det finns tre sorters osanningar: lögn, förbannad lögn och statistik. Men som journalist behöver man ju inte spä på det hela genom att fumla bort procenträkningen. Med tanke på hur stor del av journalistiken som faktiskt bygger på undersökningar, opinionsmätningar och andra sifferkällor är det märkligt att så många journalister verkar kämpa med en av högstadiemattens grundpelare.

Ett färskt exempel står Sydsvenskans nätsida för. “Ekomat dubbelt så dyrt” förkunnar rubriken, bara för att förkastas av första meningen i ingressen: “En kasse med ekologisk mat är upp till 50 procent dyrare än motsvarande kasse med konventionells producerad mat”.

Nej, det är inte dubbelt så dyrt med ekomat. Det är 50 procent dyrare – och det är en jäkla skillnad. I procenttalens värld krävs det nämligen en ökning med 100 procent för en fördubbling men en sänkning med 50 procent räcker för en halvering. Kostar den konventionella kassen 100 kronor kostar en kasse som är 50 procent dyrare 150 kronor. Vilket de flesta av oss knappast benämner som “dubbelt så dyrt”.

Ett lite krångligare men också betydligt vanligare fel handlar om ökning och ökningstakt.Precis som med fart och acceleration tycks många ha svår att skilja på än det ena än det andra, vilket kan resultera i rent felaktiga rubriker och formuleringar.

Anta till exempel att 100 personer ställer upp i Bingo-SM 2006. 2007 har deras bingospelande vänner anslutit sig, nu deltar 110 personer, en ökning med 10 procent. Året efter sveper Bingotrenden bokstavligen över landet och hela 132 personer ställer upp i Bingo-SM, det vill säga 22 personer fler än 2007. Det motsvarar en ökning på 20 procent (22 personer är 20 procent av 110 personer). Men 2009 är de flesta bingofantasterna redan med i tävlingen och de som inte anmält sig har viktigare saker för sig. Bara sju nya personer ställer upp i SM. Det innebär att deltagarlistan bara ökar med lite drygt fem procent (7/132 ≈ 0,053).

Det är ett klart trendbrott – men i ökningstakten, inte i ökningen. Det faktiska antalet deltagare ökar ju fortfarande, bara långsammare än tidigare. Trots det kan man ofta läsa rubriker i stil med: “Färre åker över Öresundsbron” när sanningen är att antalet resenärer över bron fortfarande ökar – bara inte lika snabbt som tidigare.

Uncategorized ,

Flaggdag

March 13th, 2009

Melodifestivalen närmar sig sitt pulserande klimax på lördag och jag vet ännu inte exakt var jag ska gömma mig undan hypen. I dag såg jag festivalflaggan på en bensinmack i Lund – vajandes i vinden bredvid ett statioilbanéer.

När festivalen var i Malmö hade till och med stadsbussarna små festivalflaggar på taket. Man undrar ju vem som egentligen bestämmer det där, vilka flaggor som ska fladdra på 7:an hela vägen till Segevång? Sitter det någon überflaggmeister och pekar med hela handen uppe på Skånetrafikens centralkontor? Redhawks – ok, melodifestivalen – ok, föreningen Rädda Sverige från foppatofflan – inte ok.

Uncategorized

Time to light the lights

March 12th, 2009

Första blogginlägget på den här bloggen. Mitt näst första någonsin faktiskt, om man bortser från en något syrlig recension av Wired-redaktören Chris Andersons framträdande på Media Evolution i Malmö i februari till Rapidusredaktionens blogg. Känns nästan historiskt, på något sätt. Om det inte var för att det är 4-5 år efter att resten av världen börjat blogga.

Uncategorized