Archive

Archive for July, 2012

Droppar från faktaregnet

July 15th, 2012

Det är tur att det är ett ovanligt mulet och svalt Dublin som möter mig – även med irländska mått. Hjärnan kokar över ändå av all ny, häpnadsväckande information som sköljt över mig de senaste dagarna. Här är några av de osorterade siffror och faktastycken som surrar runt i huvudet likt bålgetingar på crack:

* Temperaturhöjningen är ungefär dubbelt så hög i arktis som för jorden som helhet.
* Om, eller när, hela den grönländska glaciären smälter innebär det en höjning av den globala havsnivån på sju meter.
* Inom några år beräknas 5 procent av den grönländska befolkningen vara av kinesisk härkomst – arbetskraftsinvandring till gruv- och oljeindustrin.
* UV-strålning har visat sig gynnsam för att förhindra och mildra Multipel Skleros. Exempelvis är prevalensen av MS tydligt lägre längs franska rivieran än i Normandy och Bretagne. Att utsätta patienten för parasiter har även det en gynnsam effekt.
* Från 2017 tänker NASA helt förlita sig på privata aktörer för att transportera astronauter till och från rymdstationen ISS.
* FN håller på att utarbeta ett officiellt regelverk för vad man får och inte får göra i rymden. Ytterligare ett tydligt tecken på att stormakternas monopol i rymden är över, något regelverk behövdes knappast på 60-talet när rymdfärder ändå bara handlade om tuppfäktning mellan USA och Ryssland.
* Det är möjligt, och faktiskt inte särskilt svårt, att extrahera dna ur frukt och grönsaker, som exempelvis en jordgubb, med det du antaligen redan har hemma: diskmedel och stark alkohol, som vodka. Bara att sätta igång.

Uncategorized

Om astronauter och pannkakor

July 13th, 2012

Två dagar fullpackade med föredrag och seminarier som antingen får mig att resa ragg av spänning eller nicka till av uttråkning. Utan att fördjupa mig allt för mycket i innehållet kan jag göra två noteringar för alla event-planerare där ute:
1) Paneldebatter fungerar sällan bra. Idén att involvera många och få ett brett perspektiv är lovvärt, men resultatet blir som regel mer spretigt än konsekvent och ändå inte heltäckande.
2) Amerikaner är överlag klart bättre på att hålla föredrag än européer. Detta verkar gälla även för de européer som har engelska som modersmål. Det kan bero på ett större inslag av public speaking i amerikanska skolundervisningen. Eller helt enkelt på att de amerikaner som har rest hela vägen hit verkligen har något intressant att säga. Som NASA-chefen Charles F Bolden Jr, som var här i går och pratade om hur NASA ska sätta en astronaut på en asteroid (!) innan 2025. Det är svårt att inte lyssna på en sådan talare, inte minst eftersom han själv varit i rymden fyra gånger…

En annan amerikan är kanske inte bästa talare, men har klart bästa namnet: Cherri Pancake från Oregon university. Man blir hungring bara av att läsa programmet.

Uncategorized

Europeisk forskning i vågskålen

July 11th, 2012

Jag befinner mig i Dublin för att bevaka ESOF2012, det som åtminstone enligt arrangörerna är den största tvärvetenskapliga konferensen i Europa. Totalt 150 programpunkter trycks in på lite drygt fyra dagar, så att välja och vraka är nästan största utmaningen. Hittills har jag dock inte hunnit med så mycket mer än registrera mig och irra runt i Dublin efter en adapter till min strömsladd (var är EU-standarder när man behöver dem?).

ESOF hålls vartannat år, denna gång i en både gynnsam och kritisk tid för europeisk forskning, något som många av potentanterna återkom till i sina invigningtal. Å ena sidan talar hela världen om det färska beviset för Higgsbosonens existens, ett konkret resultat av den europeiska satsningen på CERN och Large Hadron Collider. Seminariet med LHC-chefen senare i veckan lär vara fullsatt. Å andra sidan gör finanskrisen att forskningsbudgetarna hänger löst i många europeiska huvudstäder.

De rätt torra invigningstalen följdes av ett musiknummer med traditionell irländsk sång och ett riverdance-liknande skuttande där man rör fötterna blixtsnabbt men håller överkroppen stilla. Jag utgår från att dansen uppfanns av någon som hamnat i en motorcykelolycka och inte ville sluta dansa bara för att han eller hon hade båda armarna i gips. Imponerande var det hur som helst. Undrar vad Köpenhamn ska kontra med när staden står värd för konferensen 2014? En röd/vit-målad hejarklack i flätor och vikingahjälmar av plast som sjunger “vi er røde, vi er hvide” ?

Kvällens huvudnummer var annars Jules Hoffman, som fick dela nobelpriset i Medcin för något år sedan för sina studier på bananflugors immunförsvar, något som visade sig ha tillämpningar även på människor.

Uncategorized