Archive

Posts Tagged ‘fysik’

Vetenskapens charlataner

November 5th, 2011

Det senaste dygnet har jag slukat boken Voodoo Science. Boken är skriven av Robert L Park, fysikprofessor vid Maryland University som även arbetat som fysikvärldens sambandsofficer med makthavarna i Washington. Voodoo Science kom ut år 2000 och känns till viss del ålderstigen med sina referenser till händelser och nyhetsdrev på 80- och 90-talen. Men den är ändå det mest läsvärda jag kommit över på ett tag. Med en humoristiskt glimt i ögat drar Park ner byxorna på de som medvetet eller omedvetet använder vetenskap som täckmantel för att nå sina egna mål. UFO-fantaster, homeopatisk medicin, ja till och med internationella rymdstationen ISS får sig en släng av sleven.

Utöver inblickarna i fysikens frågeställningar var det intressantaste exemplet nog upprördheten över elektromagnetisk strålning från elledningar under 1990-talet. En något högre andel leukemifall hittades hos barn som bodde under elledningar, vilket närmast spred panik bland befolkningen, med stämningar mot elbolagen som följd. Men någon orsak och verkan handlade det knappast om, i den mån det verkligen fanns ett samband berodde det snarare på att fattiga familjer tenderar att i högre grad bo under elledningar, de tenderar också att bli sjuka i större utsträckning. A ger som bekant inte alltid B, istället kan C ge upphov till både A och B, ett tema jag håller på att utforska närmare i den statistikskola för journalister jag filar på. För tro mig, att hålla isär korrelation och kausalitet är det långt ifrån alla som klarar.

Nu har jag precis sett att den gode Parks har en nyare bok, som utkom 2008. Får se till att bege mig till UB så snart som möjligt…

Uncategorized , ,